«Кукла с человеческим лицом.» © (Э.Шклярский, «Пикник»)

  Знаете ли вы, как живут манекены? Ну да, те самые манекены, на которые в магазинах надевают одежду, чтобы людям сразу захотелось быстрее купить себе обновку… Конечно, манекены целыми днями стоят или сидят неподвижно, красуясь в элегантных платьях, смотрят поверх людских голов и совсем ничего не делают. Такая уж у них, манекенов, работа. А вот ночью, когда магазин покидает последняя уборщица и в темных залах мигают огоньки охранной сигнализации, манекены, конечно же, оживают, выходят из своих витрин, собираются вместе и болтают. Да, да, болтают! Они же целый день молчат, а это не так-то просто даже для манекенов! Солидные мужчины в строгих костюмах ведут неспешные беседы о курсах валют и ценах на нефть, девушки в нарядных дорогих платьях весело щебечут о новинках моды и косметики, загорелые мускулистые юноши в ярких футболках обмениваются теннисными ракетками и обсуждают новости спортивных соревнований, а маленькие дети-манекены играют в мячи и куклы…Зайдите ночью в любой магазин одежды, и вы убедитесь, что это действительно так. Так и живут манекены – днем стоят неподвижно, выполняя свою работу, а ночью болтают о всякой чепухе, услышанной от покупателей. И полнее довольны. Такая уж у них, манекенов, жизнь.

  Но вот однажды в одном маленьком магазинчике одежды появился странный манекен. Точнее, появилась. Потому что это была юная девушка. Днем она, как все манекены, выполняла свою работу – стояла в уютном зале магазина, одетая в красивое платье, а ночью сидела в витрине, смотрела в темное ночное небо, вздыхала и иногда плакала. Другие манекены не обращали на нее никакого внимания, такие уж они, манекены – им совсем неинтересно знать, отчего кто-то вздыхает и плачет. А странная пластмассовая девушка смотрела в ночное небо, и мириады звезд улыбались ей. И ей казалось, что одна из них сияет ярче, чем другие. Ей казалось, что эта яркая звезда появляется в небе именно тогда, когда девушка-манекен садится в витрине и начинает вздыхать и плакать. Когда вздохи манекена становились особенно горестными, звезда, казалось, начинала светить еще сильнее, и лучи ее становились длиннее, как будто звезда хотела прикоснуться к несчастной кукле, чтобы утешить ее… А ведь  эта Яркая Звезда и вправду знала, о чем плачет и вздыхает эта странная кукла с человеческим лицом. А дело-то было в том, что девушка-манекен очень хотела стать настоящей живой женщиной. И так сильно было ее желание, что вся ее манекенная жизнь стала ей не в радость. А надо сказать, что никогда, никогда в мире манекенов такого еще не бывало, чтобы манекен вдруг ожил и  превратился в человека. Да и вообще, манекены всегда всем довольны, и ни одному манекену никогда не приходило в голову желание стать человеком! Ведь с точки зрения манекена человеческая жизнь слишком  суетна и опасна. То ли дело жизнь манекенов – они всегда выглядят достойно, не бегают с места на место, не суетятся, не высчитывают последнюю мелочь, чтобы купить себе платье… Да и платья  манекенам всегда очень подходят, идеально сидят на пластмассовой фигуре, вызывая восторг и зависть покупателей. А что еще нужно для счастья? Разве что ночная болтовня с приятелями, такими же манекенами…

  Но давайте же вернемся к нашей странной кукле и узнаем,  что же будет дальше… Так вот, однажды ночью, когда девушка-манекен плакала как-то особенно горько, случилось невероятное. Вы не поверите, но та Яркая Звезда, которая светила сильнее всех, вдруг стремительно метнулась по темному ночному небу и вдруг оказалась совсем рядом с плачущим манекеном. Звезда осторожно опустилась рядом с голубым стеклом витрины, легко прошла сквозь него и тихонько тронула своим длинным искрящимся лучом руку девушки. Та вздрогнула от неожиданности, сквозь слезы увидела звездное сияние и…ничего не поняла. Не поняла, но плакать перестала. Все-таки этот манекен был очень странный – любопытный и очень чувствительный. Звезда ласково погладила руку куклы и быстро заговорила. Голос Яркой Звезды был тихий и переливчатый, он завораживал девушку… Если бы манекены умели спать, то девушка подумала бы, что это сон. Но манекены никогда не спят, даже и не знают, что это такое, и поэтому девушка-манекен стала внимательно слушать Звезду. А Яркая Звезда тем временем говорила: «Я знаю, что ты очень хочешь стать человеком. Знаю, что ты хочешь стать настоящей, живой женщиной. Много ночей я смотрю на тебя , и мое звездное сердце разрывается, когда я вижу, как ты страдаешь и плачешь. Мы, звезды, всегда наблюдаем за тем, что происходит на Земле. И у каждой Звезды есть люди и вещи, которые ей особенно важны и дороги. Такая уж наша звездная судьба – каждая из нас должна светить для своих подопечных особенно ярко, каждая из нас должна дарить Надежду и указывать Путь. Но очень, очень редко бывает так, что Звезды спускаются с неба. Не каждой Звезде доводится за всю свою длинную звездную жизнь хоть раз опуститься на Землю. Для этого нужен Особый Случай. Для меня этот Особый Случай настал. Мое Звездное Сердце подсказало мне, что тебе очень нужна моя помощь, и я знаю, как тебе помочь.» Голос Яркой Звезды мерцал и переливался,  девушка протянула пластмассовую руку, осторожно тронула серебристый луч и почувствовала радость. Да, да, радость! Это было совершенно новое для нее чувство, ведь манекены почти не умеют чувствовать! Звезда улыбнулась понимающе, тихонько погладила изящные пластмассовые пальцы и тихо сказала: «Ты уже живая. Ты чувствуешь удивление и радость, как самый настоящий, живой человек. Если ты возьмешь меня в руки и прижмешь к своей груди, то тело твое станет живым, настоящим телом, а душа – настоящей человеческой душой. Я спустилась с неба, чтобы подарить тебе живую человеческую душу и настоящее человеческое тело. Но учти, что через три года я должна вернуться к тебе и ты расскажешь, каково это – быть женщиной. Если захочешь, сможешь стать манекеном снова. Если нет, останешься человеком, но уже навсегда. Вот такие простые звездные правила. Ну что, рискнешь?» Девушка-манекен улыбнулась, протянула к Яркой Звезде обе руки, помедлила немного и прижала Звезду к своей твердой кукольной груди. Звезда вспыхнула всеми цветами радуги, в груди у манекена стало горячо, девушка вскрикнула, зажмурила глаза, а когда открыла их, то увидела, что Яркая Звезда стремительно взлетает в темную высь. Девушка вздохнула, помахала Звезде рукой, легко поднялась на ноги и шагнула к голубому стеклу витрины. Она думала, что ей удастся также легко, как Звезде, пройти сквозь стекло, но стекло оказалось твердым и холодным. Девушка нахмурилась, огляделась вокруг, взяла стоящий в витрине элегантный чемодан на колесиках с длинной ручкой, размахнулась и что было сил ударила чемоданом по ненавистному стеклу. Посыпались осколки, завыла сирена, девушка перепугалась, спрыгнула на улицу и со всех ног бросилась прочь от магазина.

   Прошло три года. Витрины магазина по-прежнему сияли огнями, а манекены в них равнодушно улыбались покупателям, демонстрируя новинки моды. И вот однажды поздним летним вечером, когда звезды в небе сияли особенно ярко, неподалеку от магазина остановилась большая красная машина. Из нее вышла молодая женщина в струящемся шелковом платье и медленно подошла к самой витрине. Она прижала ладони к холодному голубому стеклу, и казалось, что она что-то шепчет манекену, сидящему в витрине. И вдруг брошка на платье манекена вспыхнула радужными огнями, заискрилась и женщина увидела свою Звезду.  Звезда смотрела на нее внимательно и строго. И тогда женщина тихо сказала:

-Я знаю, что пришел мой срок. Три года прошли. Я пришла, чтобы сказать, что быть живой женщиной – это очень опасно. Когда я убежала из магазина, мне некуда было пойти, и я чуть не попала в страшный притон, торгующий женскими телами. Но оказалось, что быть женщиной – это прекрасно, потому что на свете существуют и другие женщины. Они помогают друг другу в трудную минуту. Я обрела верную подругу… -  Звезда понимающе кивнула и вновь посмотрела на женщину. Та продолжала:

-Я пришла сказать, что быть женщиной – стыдно. Я ничего не умела делать, только носить красивые платья. Я стала моделью. Но люди смотрели на меня, как на живой манекен, им нравилось видеть только мое красивое тело. Но еще я узнала, что быть женщиной приятно. Я получала подарки, мне говорили комплименты и превозносили мою красоту.

  Звезда улыбнулась и продолжала молча слушать.

- Я пришла, чтобы сказать, что быть женщиной – больно. Я влюбилась. Некоторое время я была очень счастлива, но любимый оставил меня. Но в это же время я узнала, что быть женщиной очень сладко. Мое тело любит ласку, а душа умеет  любить. Я узнала это, когда впервые была влюблена.

 Звезда протянула длинный серебристый луч сквозь стекло и ласково погладила молодую женщину по щеке.

-  Я пришла сказать, что быть живой женщиной очень интересно.  Я научилась шить красивые платья, они помогают другим женщинам чувствовать себя прекрасными. Но я узнала, что быть женщиной – обидно. Иногда бывает так, что за мои чудесные платья мне платят очень мало. Не всегда у меня получается вести дела так, как это делают мужчины.  А еще я пришла сказать, что быть живой женщиной – радостно и весело. У меня теперь есть друзья – мужчины и женщины. Иногда мы вместе веселимся и развлекаемся, иногда разговариваем по душам о том, что нас волнует. Если мне потребуется помощь, я всегда могу на них рассчитывать. Но еще я хочу сказать, что быть женщиной – грустно. Иногда я чувствую себя одинокой песчинкой в море людей, и тогда сердце мое сжимается от тоски. В такие минуты никто во всем мире не может разделить со мной мою печаль…

 Звезда задумчиво посмотрела на женщину и сказала:

- Ну что ж, ты узнала очень много… Чего же ты сейчас хочешь – остаться живым человеком или снова стать манекеном? Решай, пришло время.

Женщина улыбнулась, чуть отошла от витрины, сняла руки со стекла и тихо ответила:

- Я узнала, что быть женщиной – это великая тайна. Быть женщиной – это нести в себе весь смысл мироздания. Быть женщиной – это не просто любить и быть любимой, это быть самой Любовью. Конечно, я остаюсь. -  с этими словами женщина нежно погладила свой слегка округлившийся животик и глаза ее засияли.

  Звезда вспыхнула, переливчато засмеялась, и смех ее рассыпался в витрине тысячью жемчужных бусин.

- Я всегда буду с тобой, помни об этом! – только и успела сказать Звезда. 

  Мужчина, вышедший из красной машины, подошел к витрине, бережно обнял женщину за плечи.

- Дорогая, ты хочешь это платье? Или, может, эту драгоценную брошку? Я уже соскучился без тебя…

Женщина счастливо вздохнула, прижалась к плечу мужа, и они медленно пошли к машине. Мужчина оглянулся и вдруг сказал:

- А ты знаешь, года три назад в этом магазине приключилась странная история. Кто-то разбил витрину и украл манекен. И весь город говорил об этом непонятном происшествии целую неделю. А вора так и не нашли. И кому могла понадобиться эта пластмассовая кукла?...

Женщина взглянула из-под ресниц, улыбнулась загадочно и села в машину.