Невеста трех женихов

Была у отца дочь-раскрасавица, да на беду упрямица и строптивица. Раз посватались к ней три жениха. Отец им и отвечает: мне-то, мол, все трое по сердцу, а дочке самой решать, за кого замуж идти.  А та возьми и скажи:

- Всяк по-своему хорош, так бы и вышла за всех троих!

- Что ты, доченька! Где ж это видано?

- Мне все трое по нраву, - упирается дочка. – Как выбирать?

- А какой больше? – допытывается отец.

- Все трое хороши, - стоит на своем дочка.

Запечалился бедный отец, но делать нечего: придется сказать женихам, что красавице все трое по сердцу. Думал он, думал и додумался: повелел он им побродить по миру да отыскать невесте в подарок чудесную вещицу, какой свет не видывал. Кто добудет самую редкую - тот и жених.

Пустились все трое в путь, каждый своей дорогой. Долго ли, коротко ли блуждали они, только очутились, наконец, за морями, за горами, на чужой стороне. Да вот незадача – ни один не сыскал чудесной вещицы, какой свет не видывал! Первый жених уж совсем было духом пал, - вдруг навстречу ему старичок.

- Купи, - говорит, - у меня зеркальце.

Заартачился первый жених: зачем, мол, мне зеркальце, и вдобавок такое маленькое и неказистое.

- А затем, - отвечает старик, - что есть у него дивное свойство: показывает оно владельцу тех, кого он пожелает.

Убедился первый жених, что старик не лжет, и раскошелился, купил зеркальце.

Второй жених в те же края попал. Встретил и он на улице старика, и тот предложил ему купить склянку бальзама.

- Да на что мне бальзам? – удивился второй жених.

- Как знать! Глядишь, и пригодится, - отвечает старик. – Есть у этого зелья дивное свойство – воскрешать мертвых.

Тут как раз несут мимо покойника. Старик и капнул бальзама на губы мертвецу – тот мигом ожил, и встал из гроба и пошел себе домой, здоровехонек. Увидел это второй жених и раскошелился, купил бальзам.

В ту пору третий жених брел в тоске по берегу моря. Вдруг волны выбросили на берег огромный сундук. Он раскрылся, и вышло из него несметное множество народу.

Последним вылез маленький старичок – и прямиком к третьему жениху.

- Купи, - говорит, - у меня сундук.

- Да к чему он мне? – удивился юноша. – Разве что на дрова сгодится!

- Ну уж нет! – отвечает старик. – Есть у сундука дивное свойство: вмиг переносит он владельца, куда тот пожелает. Это святая правда – спроси-ка у тех людей, они только что из Испании.

Убедился юноша, что старик не лжет, и раскошелился – купил сундук, дорого заплатил.

На другой день встретились все три жениха, довольные своими покупками, и решили: пора назад, в Испанию.

Первый рассказал про волшебное зеркальце. Стоит пожелать, - и увидишь в нем, кого захочешь. Тут вынул он зеркальце и пожелал взглянуть на невесту трех женихов.

Да вот горе – увидали они ее мертвой, в гробу!

- Есть у меня животворный бальзам! – воскликнул второй. – Но, пока вернемся домой, бедняжку уже похоронят.

- У меня есть сундук-быстролет! – воскликнул третий. – Он вмиг домчит нас на родину!

Влезли они в сундук, и оглянуться не успели, как очутились на месте. И поспешили к отцу своей нареченной.

Отвели их в комнату, где лежала покойница. Второй жених приблизился и окропил ее губы бальзамом. Поднялась она из гроба, стала еще красивей, обернулась к отцу, да и говорит:

- Ну что? Теперь и сам видишь: все трое хороши, как тут выберешь?